Thursday, December 22, 2011

MANOY PO - Part III

PART 3

Mataas na ang sikat ng araw nang dumating ako sa may P. Noval, sa tabi ng UST. Balak ko sanang mag-apply sa isang appliance store bilang isang sales staff. Malapit nang magumpisa ang review para sa Board Exam na gaganapin sa Marso, at dahil sa kakulangan ng pondo, ay minarapat kong maghanap ng trabaho. Dumating ako duon at nagbigay ako ng aking bio-data sa may-ari ng tindahan. Matapos ang isang interview, ay sinabing tanggap na daw ako at kung puwede na daw akong magumpisa kinabukasan. Sumagot ako ng “oo”, at pagkatapos ay nagtungo naman ako sa boarding house na tinutuluyan ng aking mga kaibigan.

Kasabay kong nag-graduate sina George at Rico, at klasmeyts din kami sa review center. Hindi sila kailangang magtrabaho, kaya lang nila kinuha yung schedule na panggabi para daw maiwasan yung paggising nila ng maaga. Duon ako nagtungo pagkatapos ng aking interview sa store. Malapit lang ang boarding house nila, wala pa sigurong 20 meters ang layo sa tindahan ng appliances. Dinatnan ko silang nakatambay sa labas ng boarding house, nagpapalipas oras lang, patingin-tingin sa mga babaeng nagdadaan. At maraming dumadaan duon, kaya aliw na aliw sila sa panonood. "O, pare koy! Musta’ng interview mo?" tanong agad ni Rico. "Pare, umpisa na ko bukas, kaya araw-araw na kong gigising ng maaga nito." sagot ko naman. "Araw-araw ba pasok mo? Pag nag-off ka punta ka dito, inom tayo. Palagi na lang labas mo, hindi mo naman kami sinasama. Kahit paminsan-minsan naman, shot tayo, tsaka pakilala mo naman kami sa mga chika babes mo." sabi ni George. "Sige, pag nag-off ako, inom tayo, pero yung mga chika babes ko di ko alam kung papayag sila. Kayo nga itong maraming babae dito, katabi niyo lang tong UST, imposible namang ala pa kayong nadale sa lagay na yan. Kilala ko kayo, tangina ang lilibog niyo, basta may butas pasok kayo nang pasok. Baligtad nga eh, dapat kayo ang nagpapakilala sa kin ng mga babae niyo rito." pabirong sagot ko sa kanila. Bandang alas-5 ng hapon na ako umalis sa boarding house nila, at nagtungo sa Galleria, kung saan kami magkikita ni Irene. Nagyaya siyang manood ng sine, at dahil alam niyang medyo gipit na ang budget ko, siya daw ang taya. Suwerte talaga ako kay Irene, na bukod sa saksakan ng ganda, mabait pa. Akala ko nung una, liberated siya, at ang sex ay balewala sa kanya, ngunit habang tumatagal, nalaman ko ang totoo. Pangalawang siyota pa lang niya ako, at kahit ganun kadali ko siyang nakuha, ay na love-at-first-sight siya sa akin. Ewan ko nga lang ba kung bakit, dahil wala akong panama sa mga nakakasama niyang mga lalakeng model, sa itsura at porma, talong-talo ako. Wala nga akong pera, ngunit nagkagusto pa rin siya sa akin. Ngunit kahit na masasabing in-love din ako sa kanya, hindi ko pa rin tinitigilan si Edith, pagkasarap naman kasi ng mga tagpo namin ni Edith. Hindi rin kami magtatagal ni Edith, dahil tumawag ang kanyang mister at pinayagan daw na umuwi sa susunod na buwan, kung kaya't habang puwede ay banat kami ng banat. Lubos nga ako sa pag-iingat, baka mahuli eh mahirap na, baka maging laman pa ako ng diyaryo. Kinabukasan, unang araw ko sa trabaho, at nakasara pa ang store pagdating ko. Dinatnan ko dun ay isang babae, siguro may edad 21 o 22, 5'2" ang height at ubod ng sexy na kitang-kita sa suot niyang masikip na maong. Mahaba ang buhok na nakapusod, at bakat sa kanyang blusang puti ang mga umbok sa dibdib, parang mga papayang bubot pa, ngunit puwede nang pitasin. Maputi at makinis ang kanyang balat, mukha ngang Chinese dahil tsinita, at sa makeup na ginamit ay lalong kapansin-pansin ito. May kasama siyang isang lalake, malamang ay boyfriend, sa pagkakahawak sa kanya nito nang makitang parating ako. "Hi, ikaw ba yung bagong sales staff namin?" tanong ng babae. At sa pagtango ko, "Ako nga pala si Stephanie, bale magkakasama tayo dito. Ano nga pala’ng pangalan mo?" medyo di na maganda ang tingin ng lalaking kasama niya. "Jun, first day ko lang ngayon. Ang aga mo yata, san ka umuuwi?"sagot sabay tanong ko. "Diyan sa Pandacan, malapit lang sa may simbahan. Ikaw?" Nagsindi muna ng yosi bago sumagot ng "Sa may Marcos Hi-way, medyo malayo pero sanay naman akong gumigising ng maaga." Hindi na kami nagkausap muli dahil dumating na ang may-ari ng store, at sa pagbukas nito ng tindahan ay tinawag agad ako. "O, Jun, si Stephanie ito, tuturuan ka niya sa mga tinda natin. Pag kailangang magkarga ng delivery, ikaw ang magkakarga, tapos sasama sa driver para magdeliver. Tuturo na rin ni Stef sa ‘yo kung ano ang mga dokumentong ginagamit natin, at yung price list ng bawat item, kabisaduhin mo at pag may gusto kang malaman, tanong mo lang kay Stef. Pati sa mga discounting, alam niya lahat yan.” “Stef, ikaw na’ng bahala muna kay Jun, at may lakad ako ngayon. Turuan mo ng mabuti yan, at kayo na muna’ng bahala dito. Mamayang hapon na ang balik ko, kung may problema, alam mo naman ang number ko, text mo na lang ako. Siya, sige, ako'y aalis na." “Yes, boss”, sabay naming sagot ni Stef. Inumpisahan akong turuan ni Stef sa store, at nang mag-break kami para mananghali, "Saan ka kakain? May baon ka ba? Kung gusto mo, sabay ka na lang sa akin, me kinakainan akong mura lang." "Sige, hindi nga ako nakapagluto ng baon ko, medyo nagmamadali ako kasi kanina. Pero siguro bukas makakapagabon na ‘ko, tantyado ko na yung oras." Nagtungo kami sa sinasabi niyang kainan, at pagdating duon ay "Pare koy!!", nakita kong duon din pala kumain sina Rico at George. Nagsama-sama na kami ni Stef sa mesa nila, at agad kong pinakilala sa aking mga barkada. Umiiling si George, at pabirong sinabi, "Tindi mo, pards, unang araw pa lang,me kasama ka na agad. Shit, idol!"

Nagkuwentuhan kaming apat habang kumakain, at pagkatapos ay nagbalik na muli sa store. "Ok pala mga barkada mo, mga kalog sila. Minsan nga, labas tayo, magsasama ako ng mga friends ko." “Sige, mahilig nga ring gumimik yung mga yun, inuumaga nga sila." At napagkasunduan namin na mag-set ng lakad, kung saan ay tsaka na lang paguusapan. Tinuruan niya ulit ako sa mga sumunod na araw, at minsan, nagaayos ako ng mga stock sa bodega, laking gulat ko na lamang sa aking paglabas, ay nandun si Irene. "Jun, may naghahanap sa ‘yo." sabi ni Stef, ngunit parang iba ang pinta ng mukha, parang inis. Hindi ko na lamang pinansin ito. "Hhmm, this is a surprise, what's the occasion?" tanong ko kay Irene. "Oh, nothing, I was just in the neighborhood, and I thought I'd drop by and surprise you. Listen, I'm going to a friend’s house, and afterwards I'm going to the Galleria suites, I have an appointment with my manager. We're having a meeting with some people from SMC. If you're free this afternoon, why don't you join me later at Robinson's? We can have dinner together, and maybe later. Who knows?" "I get off at 5, I'll text you beforehand if I can make it there, okey?" Medyo nangiti si Irene, and paglapit sa akin ay bagyang humalik sa aking pisngi, "Kay, don't forget to text me. Gotta go, I'm still trying to get used to my car." Isang halik pa uli siya bago lumabas ng pinto at kumaway. Pagharap ko kay Stef, parang inis pa siya, hindi ko alam kung bakit. "Girlfriend mo yun? Eh, di ba commercial model yun? Madalas kong makita sa TV, marami na siyang mga commercial, ah?" Nangiti lang ako, "Oo, siyota ko yun, medyo hindi nga lang kami masyadong nagkakasama kasi very busy na siya sa schedule niya, eh, nagtatrabaho na rin ako, may review pa, kaya madalang na lang kaming magkita." Tinalikuran ako ni Stef, at sabing "Ganun ba? Ang tindi mo pala, ganda ng gf mo." at maghapon na siyang parang bad trip, hindi ko nga lang masyadong pinansin. Isang araw, nagyaya siyang manood ng sine sa Centerpoint. Nang tanungin ko kung kasama ang bf niya, sagot agad siya ng "Hindi, wala na kami nun, isa't kalahating tarandado kasi siya. Ano, puwede ka ba? Gusto ko kasing manood, nga lang ala akong kasama. Treat ko, pati merienda, sige na, pumayag ka na?" Para matigil na lang, pumayag ako. Paglabas namin sa store ng alas-5, sumakay kami ng jeep patungong Centerpoint, at bago pumasok sa sine ay bumili kami ng burgers, drinks at chichiria. Nagpuwesto kami sa pinakataas na mga upuan, at dahil hindi gaanong karami ang nanonood, walang ibang nakaupo sa hilera ng mga upuan namin. Hindi siya nakapagdala ng jacket, kaya sandali pa lamang kaming nakaupo ay giniginaw na siya. Umakbay ang aking kaliwang kamay sa kanyang balikat, at dinikit niya ang kanyang katawan sa akin, at pinatong ang kanang kamay sa aking hita. Wala pa rin akong iniisip na kung anuman, ngunit napansin kong malaon-laon ay pataas na nang pataas ang kanyang kamay sa aking hita, halos mapunta na sa aking singit. Lintik na ito, isip ko, gusto yatang tamaan nito, testingin ko nga. Hinaplos ko ang kanyang braso, at umakyat sa kanyang balikat, haplos na may kasamang konting masahe, okey lang. Medyo naramdaman kong pinipisil-pisil niya ang aking hita, at lalong tumaas ito hanggang sa umabot sa aking singit. Nilapit ko ang aking mukha sa kanyang kanang tenga, at bahagya itong hinipan. Napatingin siya sa akin, ngunit hindi umimik, binuka ang mga labi at sa bahagyang kibit ng kanyang ulo ay nagtapat ang aming mga labi. Nagtitigan kami, hindi kumukurap, nalimutan na ang pelikulang aming pinapanood, at nang magdikit ang aming mga labi ay parang isang unos na bumalot sa amin ang pagnanasang binigyan ng laya. Walang sabi-sabi ay naramdaman ko na lang bumukas ang aking zipper, at tumaas na parang bandera ang aking alaga. Isang malambot na palad ang sumakmal sa katigasan kong ito, at duon ay inumpisahan ang nakakahumaling na pagtaas-baba nito. Samantala, hindi rin naman natutulog ang aking mga kamay, kundi nagumpisa na itong maglakbay sa mga hindi pa kabisadong lugar, talagang nangangapa sa hindi pa kilalang mga burol. Ngunit kauumpisa pa lamang ng biyahe ay bigla itong natigil kasabay ng pagsabog ng liwanag… tapos na pala ang pelikula. Hingal kabayo kami pareho, ngunit sumisigaw pa rin ng kalayaan ang aming mga nagbabagang kamunduhan. Tumango ako sa kanya, isang senyas para kami'y tumayo at umalis na, tuloy-tuloy sa labas at sabay sakay sa isang taksing dumadaan. Nakayakap siya sa akin ng mahigpit, at tila kay bagal tumakbo ang aming sasakyan, na lalong dumagdag sa aming pananabik. Sa wakas ay nakarating na rin kami sa isang motel sa Sta. Mesa, at pagkabayad sa taksi at sa bellboy ay sinara na agad ang pinto. Mabilis na naglapat ang aming mga labi, at walang laman ang isip kundi mapagbigyan ang naguumapaw na init ng aming mga katawan. Sa pagmamadaling matanggal ang saplot sa aming mga katawan ay halos mapunit ang mga ito, sabik na maramdaman ang pagdikit ng balat sa balat. Hindi na magkasiwato sa pagkakapulupot namin sa isa't isa, mga madiin na halik, na minsa'y may kasama nang kagat, sakit na may halong sarap, mga kamay na tila may sariling isip, walang katinuan, walang kabusugan. Humawak siya sa aking puwet, at kinabig upang tumutok ang ang ari ko sa kanyang puwerta, "Sige na, Jun, ipasok mo na... di ko na kaya." at sa isang iglap lamang ay nakabaon ang aking alaga sa kanyang lagusan. Napaliyad siya nang husto sa ginawa kong pagpasok, at sabay kanyod niya, tila gusto pang ipasok na lahat pati na bayag ko. Bigla akong nakaramdam ng sakit sa balikat, at pagtingin ko'y kagat-kagat na pala niya ito. Ramdam ko rin ang pagbaon ng kanyang mga kuko sa aking likuran, gigil na gigil, na lalo lamang nagpatindi ng aking pagnanasa sa kanya. Sinabayan niya ang bawat kanyod ko, at sa bawat kanyod ay may kasamang ungol, sa aking pandinig ay parang isang lagaring pabalik-balik sa kahoy. Halatang malapit nang labasan si Stef nang bumilis pa lalo ang kanyang pagkanyod, parang piston ng makinang umaarangkada, at sa ilang sandali lamang, ay sumabog na parang bulkan Pinatubo, nagbabaga, abot hanggang langit. Tila nayanig ang buong kama, pati na rin ang aming buong pagkatao, isang pagyanig na naramdaman ng ilang minuto bago ito tuluyang humupa at lumamig. Pinagmasdan ko ang buong katawan ni Stef, na kahit na anong lamig ng kuwarto sa motel ay butil-butil pa rin ang pawis nito. Nakapikit siya at tila natutulog na, ngunit bigla sinabing "O, bakit ganyan ang tingin mo sa akin? Parang gusto mo yatang memoryahin ang buong katawan ko." Nangiti lang ako at sumagot, "Hindi naman, medyo trip ko lang tingnan ka, nabigla din kasi ako sa iyo kanina, hindi ko sukat akalain na may gusto ka pala." Tiningnan niya ako ng matagal bago sumagot, "Ang hina mo naman, dapat nakahalata ka na nung dumating yung siyota mong model, medyo bad trip ako kasi nang makita ko siya, isip ko na ala na kong pag-asa sa ‘yo, ang ganda ni Irene. Kung yung siyota kong gunggong, napansin niya na me gusto ako sa ‘yo, kaya nga nag-away kami at nagsplit dahil sa ‘yo, eh." "Talaga? Kaya kayo nag-split ng boyfriend mo dahil sa akin?" medyo may halong gulat pa ang tanong ko sa kanya. "Oo, tanga-tanga mo talaga. Pero, paano na tayo ngayon? Alam ko malakas ang tama mo dun kay Irene, hindi mo magagawang palitan siya para lang sa akin. Pero, wag kang magalala, okey lang sa akin yung ganito, wag lang akong mabuntis." Hindi na lang ako umimik, isip ko lang sa sarili ko, ang suwerte ko naman, kahit hindi ko hiniling, dumarating na lang basta. Nagtalik uli kami, mas maiinit pa sa una, at pagkatapos namin ay nag-shower muna bago tuluyan nang umuwi. Hinatid ko muna siya sa Pandacan, at habang pauwi ako'y naisip ko ang gulong pinasok ko. Tipong mahirap yata ang ginawa kong problema ko sa aking sarili, pinagsasabay ko ang tatlong babae. Isang mahal ko pero hindi ko inaamin (si Irene), kabit naman ako ng isang may asawa (si Edith), at isang kasama ko sa trabaho (si Stef). Hindi ko maalis sa ‘king isipan ang puwedeng mangyari sa oras na magkaalaman, ngunit pansamantala ay tuloy ko na lang muna siguro.

Pagdating sa bahay ni tita ay agad akong nakatulog, na nanaginip ng tatlong babaeng mga kalaguyo ko. Kinabukasan, pagdating ko sa store, isang masarap na ngiti ang sinalubong sa akin ni Stef, "O, Jun, nakatulog ka ba ng husto kagabi? Nag-aalala ako baka kasi hindi ka nakapahinga, malayo pa man din ang inuuwian mo." Niyakap niya ako sa baywang at sabay halik sa labi, bagama’t pahapyaw lamang ay medyo tumindig ang aking balahibo. "Okey lang ako, sanay naman akong konting tulog lang, basta diretso. Ikaw, okey ka lang?" Humigpit ang yakap niya sa akin at sinabing, "Okey lang, ang ganda nga ng gising ko kanina. Yun nga lang, medyo masakit ang likod ko, nabigla yata." Hindi pa tuluyang nakabukas ang store kaya binigyan ko siya ng isang malalim na halik, sabay pisil sa puwet, "Trabaho na tayo, baka may makakita pa sa atin dito, yari tayo kay boss." Naghiwalay kami at nagumpisang magtrabaho. Nagbaon pala si Stef, kaya hindi na kami lumabas para kumain. Nagtungo kami sa stockroom upang pagsaluhan ang kanyang baon na fried chicken, at duon ay hinanda niya ang maliit na mesa at nagumpisang maghain. Pinagmamasdan ko siya habang ginagawa ito, at pagtingin niya sa akin ay pabirong sinabi, "O, tingnan mo, pinagbaon pa kita, ni ala man lang kiss diyan?" Lumapit ako sa kanya upang bigyan ng isang halik, ngunit ang nagumpisang dampi lamang ay biglang nauwi sa malalalim at maiinit na halik. Napayakap siya ng mahigpit sa akin, at kahit pareho kaming nakadamit ay naramdaman ko ang init ng kanyang katawan, na siya namang gumising sa aking pagkalalake. Siniil ko ng mapupusok na halik ang kanyang labi, halos magkapulupot ang aming mga dila sa gutom, hindi para sa pagkain kundi sa isa't isa. Bumaba ang isang kamay niya sa zipper ng aking pantalon, at agad itong binuksan at halos mapigtal ang aking belt sa kanyang paghila nito. Pinasok ang kanyang kamay sa loob ng aking brief, at kumapit ng mahigpit sa pumipintig kong alaga. Hinimas-himas niya ito, at hinila ako papunta sa isang silya. Kumalas siya sa aming pagkakayakap, at sa pagupo sa silya ay hinatak ako sa baywang upang mapalapit ang aking galit na ari sa kanyang mukha. Lumabas ang kanyang dila at nagumpisang maglaro sa ulo ng aking alaga, at habang humihimod siya ay nakatitig sa akin. Libog na libog ako sa hitsura niyang labas-dila at nakapako ang mga mata sa aking mukha, parang lalong lumaki pa ang aking tarugo. Nang makita niyang sarap na sarap ako sa kanyang ginagawa ay sinubo na nang buo ang aking pagkalalake, taas-baba na may kasamang sipsip at ihip. Para akong mababaliw sa sarap, at hindi ko na napigilan ang pagsabog ng aking katas sa loob ng kanyang bibig. Isa, dalawa, tatlong beses, halos hindi ko na mabilang ang paglabas ng aking katas, at nang matapos ay sinipsip niya, parang gustong walang masayang. Lumuhod ako sa kanyang harapan, at muling nagtagpo ang aming mga labi. Lasang-lasa ko pa ang aking sarili sa kanyang mga labi, at nang pumasok ang aking dila, ay sumabay ito at mga espadang umaatikabo ang pagkikita. Nagtungo ang aking mga kamay sa butones ng kanyang blusa, at madaling nabuksan ang mga ito. Isang hatak pababa sa suot niyang bra ay nailuwal ko ang kanyang mga susong tayo na ang mga utong. Pinatong ko ang aking mga palad dito, at nagumpisang minasaheng paikot nang paikot, minsa'y may kasamang pisil. Dinala ko ang aking mga kamay sa ilalim ng kanyang mga suso, sabay hagod pataas, na siya namang pagsalubong ng aking bibig sa mga nakatayong utong. Sinupsop nang husto, marahang kinakagat-kagat, at hinimod nang hinimod ang mga gitla ng bawat umbok sa dibdib. Panay ang ungol ni Stef, at pilit tinutulak ang aking ulo pababa. Alam ko kung ano ang kanyang gusto, ngunit hindi ko agad ginawa, at nang hindi na mapigil ni Stef ang kasabikan ay biglang tinulak ako ng malakas pababa. Sumuot sa loob ng palda niya ang dalawa kong kamay, at nang makalawit ang itaas ng panty ay sabay hatak pababa. Sumabay ang pag-angat ng kanyang puwet, upang mabigyang daan ang paglilis sa kanyang panty. Binuka ko nang husto ang kanyang mga hita, at tumambad sa aking paningin ang perlas na kanyang taglay sa gitna ng kanyang mga hita. Minasdan ko ito, parang isang tahong na naghihintay na mabuksan at kainin, at ganun nga ang aking ginawa. Binuka ng dalawang daliri ang kanyang hiwa, at sa paglabas ng kanyang mamula-mulang kuntil ay sabay hagod naman ng aking dila. Napaangat si Stef sa kanyang pagkakaupo, at isang impit na ungol ang lumabas sa kanyang mga labi, at habang nanghihimasok ang aking dila ay nagumpisang gumiling ang kanyang balakang. Pinasok ko ang aking dila hanggang sa maabot ang hangganan nito, at hinugot uli, naglabas-masok ito, at sa kanyang paglabas-pasok ay tila sumasabay na ang kanyang paggiling. Sunud-sunod na ungol ang galing kay Stef, at sa ilang sandali ay sumibol ang kanyang katas, tumulo sa hita at mga singit, na siya namang hinabol ng aking dila at hinimod, na lalo namang nagpaangat ng puwet ni Stef. Tumayo ako sa aking pagkakaluhod at kinalawit siya sa ilalim ng kili-kili, at sa kanyang pagtayo ay aking pinuwestong patalikod sa akin. Hinawakan ko siya sa balikat at marahang tinulak payuko sa silya, kung saan humawak siya. Tinaas ko ang kanyang palda, at sa pamamagitan ng aking tuhod ay binuka ko ang kanyang mga hita, na may tumutulo pang katas niya. Kinaskas ko ang ulo ng aking alaga sa kanyang katas, at tinutok ko sa kanyang lagusang umaapaw pa rin ang katas. Walang sabit at diretso ang pagpasok ng aking naghuhumindig na alaga, at ramdam ko ang paghapit ng kanyang laman sa aking sandata. Inumpisahan ko ang pagkadyot, marahan lamang sa umpisa, ngunit lumalakas sa bawat pagbayo. Pinanood ko ang paglabas-pasok ni manoy sa puwerta ni Stef, at lalong tumindi ang libog na aking naranasan, at sa bawat kadyot ay sumasabay ang isang kakaibang ingay, parang tunog ng paghakbang sa malagkit na putik. Bumilis nang bumilis ang pagkanyod, mistulang isang hineteng lulan ng kabayong papalapit na sa dulo ng karera. Halos isigaw na ni Stef ang nararamdamang pananabik... "Uuhhhhmmmmm... Aaahhhhh... UUUuuuuhhhh... AAAAhhhhhhh!!!!" at sa pagdiretso ng aking katawan ay siya namang halos pagbagsak ng katawan ni Stef. Kapwa nakapikit kami, walang alam sa aming paligid, nababalutan ng kamunduhan at paglaya ng aming kaligayahan. Hingal na hingal kaming dalawa, at binunot na ni Stef ang aking ari at napaupo na lamang sa silya, pero nilalamas pa rin si manoy. Maya-maya ay tumayo si Stef at nagpunta sa banyo upang maghugas, iniwan akong nakaupo sa sahig ng stockroom, hapung-hapo at tila isang lantang gulay. Nang matapos siya ay pinilit ko na ring magpunta sa banyo, parang isang lasing maglakad dahil ngatog pa rin ang aking mga tuhod.

Kumain kami ng binaon ni Stef na fried chicken, at kahit malamig at medyo matigas na ito ay nilantakan namin, nagutom sa katatapos na pagtatalik. "Iwanan mo na yan, ako na lang ang magliligpit diyan." sabi ni Stef, at ako'y nagtungo sa labas ng store upang manigarilyo. Mabuti na lamang at wala pang taong nagpunta sa store, at hanggang ngayon ay tila nangangatog pa ang aking mga kalamnan. Sumandal ako sa pader, at habang humihitit ng yosi ay nag-iisip pa rin kung ano ang gagawin ko sa tatlong babae sa buhay ko. Baka hindi ko kayanin ang tatlong karelasyon, magtrabaho at magreview para sa board exam. Ngunit tila may isang maliit na boses sa loob ng utak kong nagsasabing 'kaya mo yan." Dumating si boss sa tindahan, at dinatnan akong nagyoyosi pa rin sa labas, "O, bakit nandiyan ka pa? Kanina pa dapat tapos ang break niyo." tanong agad ni boss. "Sir, may customer po kanina, hindi rin pala bibili, kaya medyo atrasado na po kaming nakapag break." mabilis kong isinagot. "Si Stef?" tanong uli ni boss. "Andiyan po sa loob, nagaayos po ng pinagkainan namin." Pumasok si boss sa loob ng store, at nag-usap sila ni Stef. Nag-usap sila, medyo umiiling si Stef, pero bandang huli ay nagbuntong hininga ito at tumango. Medyo kinabahan ako, baka sa isip ko lang ay nakahalata na si boss, pero paglabas nito ay nakangiti naman at nagbilin na lamang sa akin na magsara na lang ako mamaya. Pagpasok ko sa loob ng store ay walang kibo si Stef, at parang may malalim na iniisip. "Okey ka lang, parang malungkot ka. May problema ba?" tanong ko sa kanya. "Ah, eh, wala naman. Favor naman, puwedeng ikaw na lang magsara dito mamaya? Maaga akong uuwi." sagot niya. "Bakit, masama ba’ng pakiramdam mo? Hintayin mo na lang ako at hahatid na kita sa inyo" sabi ko naman. Mabilis siyang sumagot ng, "Wag na, wag na, hindi pa kasi ako didiretso sa bahay, may dadaanan pa ako. Basta ikaw na lang magsara dito mamaya, please lang." "O, sige, okey lang. Wag kang magalala, ako na ang bahala dito." Alas-4 ng hapon umalis si Stef, at naiwan akong mag-isa sa tindahan. Hindi ko pa rin maalis sa isipan ko ang nangyari, kung bakit pagkatapos kausapin ni boss, ay parang nawalan ng saya si Stef. May nabuong pagdududa sa aking isipan, ayoko lang sanang mag-isip ng masama sa kapwa, ngunit tila mayrong hindi tama sa aking paningin. Pagkatapos kong magsara ng tindahan ay nagtungo na ako sa review center, ngunit sinabihan kami ng guwardya na walang pasok dahil may meeting daw ang mga instructor. Nagpasiya na lamang akong puntahan si Stef para malaman kung okey lang siya, baka mali nga ang aking iniisip. Sumakay ako ng dyip, at pagdating sa ibaba ng flyover ay sumakay uli ng isa pang dyip patungong Pandacan. Bumaba ako sa kanto nila, at naglalakad papunta sa apartment niya ay napansin ko ang isang kotseng nakaparada sa harapan nito. Nabigla ako nang makilala ko ang sasakyan na ito... sa may-ari ng tindahan. Tumigil muna ako sa isang sari-sari store, at nag-softdrinks muna, at habang nagyoyosi ay ako ay naging malinaw sa king isipan ang lahat… si Stef at ang boss namin ay may relasyon din. Hindi na ako ngayon nagtataka kung bakit ganun na lamang ang tiwala ni boss kay Stef, at kung bakit kaninang nag-usap sila ay parang nagbago ang ihip ng hangin. Inubos ko ang softdrinks at ang yosi ko , sabay sakay na uli ng dyip pauwi sa bahay. Nagre-review ako sa bahay nang tumawag si Irene, darating daw siya ng alas-10, at didiretso daw sa bahay. Nag-review ako pero tila walang pumapasok sa utak ko kundi ang pagdating ni Irene, ang aking mahal na Irene. Pero andun na naman ang maliit na boses na nagsasabing "Mahal mo nga pero niloloko mo lang... hindi mo na inisip na masasaktan lang siya." Nakukunsyensiya ako sa ginagawa ko, pero hindi pa rin maiwasan ang tukso. "Hhhhaaayyy, bahala na..." isip ko. Bandang alas-10 y medya na dumating si Irene, at mukhang pagod na siya. Sinalubong ko siya ng halik sa labi sabay yakap, "Parang pagod na pagod ka, pahinga ka muna dito. Gusto mo ng juice?" tanong ko agad habang dinala sa sofa. "Sure, if you have any Tylenol, I've got a splitting headache." mahinang sagot niya. Naghanap ako ng Tylenol, at nang makita ko ang vicks ni tita, ay kinuha ko na rin. Binigay ko ang juice niya at Tylenol, at pagkainom niya nito ay pinahiga ko siya sa sofa at hinilot ang kanyang noo. "Shit, that feels so gooodd…" napipikit na ang kanyang mga mata, at maya-maya lamang ay mahimbing na ang tulog. Kinuha ko na lang siya ng unan at inilagay sa ilalim ng ulo niya, tinanggal ang kanyang sapatos at mahinang binulong sa kanya, "I love you." Umupo na lang ako sa isang silya, duon na lamang ako natulog sa tabi ng sofa. Ginising ako ni tita kinaumagahan, at pabulong na tanong, "Ano’ng nangyari sa girlfriend mo, may sakit ba siya?" Tumango ako at sabing "Kagabi po kasi sobra daw sakit ng ulo, eh, hinilot ko, nakatulog na. Pinabayaan ko na lang po, pero sinalat ko po kanina, tila may lagnat na nga po ata." Tumango lang si tita at, "Nakita ko kasi kagabi, lumabas ako sa kuwarto, nagulat ako nakita ko tulog ka nga diyan sa silya. Maputla nga ang itsura ni Irene, mukhang me lagnat nga. Sige, wag mo nang gisingin, bayaan mo munang magpahinga siya diyan. Nagluto na ako ng almusal, anytime na gusto niyong kumain, puwede na. Aalis muna ako, punta lang ako sandali kay tita Nellie mo, babalik din ako agad."

Kumain na ako ng almusal, at hindi pa nga ako tapos ay nakabalik na si tita. Malaon-laon ay nagising na din si Irene, at medyo nabigla pa nang makitang alas-9 na ng umaga. Bigla siyang napatayo, ngunit nahilo yata kaya napahiga din uli. “I don't feel so good, why din't you wake me last night?” "You fell asleep while I was massaging your temples, and you looked so tired I didn't have the heart to wake you. Anyway, breakfast is ready, is there anything you want, juice, coffee?" Nangiti siya at sinabing, "I could do with a cup of coffee, maybe a little lovin' on the side." Natawa ako at sumagot ng, "Maybe later, if you're a good girl and finish your breakfast." Hinatid ko siya sa kanila, at pagdating namin duon ay nakasara ang bahay ni Aling Tibang. Kinuha niya ang susi sa taguan, at pagbukas ng pinto ay hinalikan ako ng bahagya, at sabay sabing, “I’m going to take a shower, just make yourself comfy, I won't take long." Umupo ako sa sofa, at hinanap ko ang remote ng TV, manonood sana ako ng NBA. Lumabas si Irene sa kuwarto, nakasuot na lamang ng tapis, dala ang tuwalya papunta na sa banyo. "Hey, come here, you, you look good enough to eat. I finished my breakfast like you said, now where's my reward for being a good girl?" tanong niya na may ibang ningning ang mga mata. Tumayo ako sa sofa, at nilapitan siya, sabay halik sa labing natural na kulay hinog na makopa. Ang nagumpisang isang smack lamang ay lumalim, hanggang naging maiinit at mapupusok ang aming mga halik. Ilang sandali ay naghiwalay ang aming mga labi, at sa isang tingin lamang ay kapwa kami nagkaunawaan, sabay pumihit papasok sa banyo, sinara ang pinto, nagharap at lumapit sa isa't isa hanggang halos hangin na lamang ang pagitan. Hinawakan niya ang laylayan ng aking sando, tinaas ko ang aking mga kamay, at sa isang galaw pataas ay hinubad na niya ito sa aking katawan. Hinaplos niya ang aking leeg, pababa papunta sa dibdib, at hinimas-himas ang aking mga utong. Pakiramdam ko'y tumayo ang balahibo ko, tila may kuryente ang kanyang mga palad. Hindi nagtagal ay bumaba na naman ang mga kamay niya, sa aking tiyan, hanggang sa dumapo sa taas ng aking shorts. Umikot ang mga ito papunta sa aking likod, at sinilid niya ang mga ito sa garter ng aking kasuotan, at sabay pisil sa aking puwet. Nilamas niya ito, parang isang panaderong nagmamasa ng arina. Hindi ako gumagalaw, ninanamnam ang lahat ng ginagawa niya sa akin. Naramdaman ko ang isang daliri niyang hinihilot ang butas ng aking puwet, paikot-ikot, kakaibang kiliti ang aking nararamdaman. Umalis ang isang kamay niya, nagpunta sa bandang harapan ko kung saan may nakatayong laman, nakatayo na parang poste sa ilalim ng tent. Tuloy pa rin ang pagkalikot niya sa butas ng aking puwet, habang ang isang kamay naman ay natagpuan ang matigas na laman na bahagyang pumipintig na. Hindi pa nakuntento, umupo siya sa bowl at hinatak pababa ang aking shorts, pati na rin ang brief, at nang tuluyan nang naalis ang natitirang saplot ko, ay marahang tinulak ng kanyang palad ang aking alaga hanggang nakasandal ito sa aking tiyan. Lumabas ang kanyang dila, at nagumpisang himurin ito magmula puno hanggang dulo. Kinilabutan ako sa sarap, ngunit umpisa pa lamang iyon. Dinilaan niya ang hiwa sa ulo ng aking alaga, kung minsa’y binubuka ng kanyang dila ang naturang hiwa, sabay may kasamang higop na naging sanhi ng pangangatog ng aking mga tuhod. Napapikit na lamang ako sa sarap, walang ibang nararamdaman kundi ang dila niya sa aking manoy. Sa aking pagkakapikit ay hindi ko nakitang sinubo na niya ito ngunit ramdam ko ang pagbalot ng mainit at basang bibig niya sa aking alaga. Pumulupot ang kanyang dila sa aking pagkalalake, at habang taas-baba ang kanyang bibig ay papalapit nang papalapit sa pagsabog na inaasam. Nanigas ang aking mga bayag, at nagumpisang sumibol ang aking katas, nanginginig, paulit-ulit hanggang sa masaid. Lumabas ang aking hiningang tila kanina pa pinipigil, at napaluhod ako sa harapan niya. Tinanggal ko ang tuwalyang nakasaplot sa kanyang katawan, at tumambad sa aking paningin ang malulusog niyang umbok sa dibdib. Tinakpan ng aking mga palad ang mga umbok na ito, at nagumpisang magpaikot-ikot sa umaalog na laman. Nilaro ng tig-isang daliri ang kanyang mga utong, mga nakatayong piraso ng mamula-mulang laman. Sumayad ang aking dila sa mga gitla sa ilalim ng kanyang mga suso, nagpabalik-balik sa magkabilang bundok, at bumaba sa kanyang tagiliran, kung saan napaliyad ang kanyang katawan. Kasabay nito ang isang impit na ungol at pagbuntong-hininga, at nang tinaas ko ang aking ulo upang isubo ang kanyang mga utong ay parang asong umuungol si Irene. Sinibasib ko ng halik at higop ang kanyang suso, sabay pisil ng mga ito. Sinipsip ko nang sinipsip ang mga ito, at nilipat ang isang kamay pababa sa kanyang pinto ng kalangitan. Dahan-dahan hinawi ng dalawang daliri ko ang sukal na nakabalot duon, hanggang matagpuan ang munting kuntil ng kababaihan. Bahagyang kagat sa utong, sabay higop at dila, lalong lumalakas ang kanyang pagungol… "Uuhhhmm… Aaahhhhhh..." Nang hindi na niya matiis ay tinulak pababa ang aking ulo, papunta sa kanyang hiyas na naglalawa, at sa pagdampi ng aking bibig dito ay napaangat sa pagkakaupo sa bowl. Bumuka pa nang husto ang kanyang mga hita, at lalong lumantad ang kanyang pagkababae. Umikot-ikot ang aking dila sa kanyang kuntil, at nang ipasok ko na ito sa kanyang puwerta ay walang hirap sa dulas nito. Pinatigas ko ang aking dila, at nagumpisang maglabas-masok sa kanyang madilim at basang kuweba ng kaligayahan. Hinalukay ng aking dila hanggang sa kaloob-looban ng kanyang kalamnan, habang paikot-ikot pa rin ang isang daliri sa kanyang kuntil. "Aaaahhhh... Aaaahhhhhh… AAAAHHHH…" at parang isang gripong binuksan sa lakas at dami ng paglabas ng katas, tila alang katapusan, mainit-init, manamis-tamis... Nagpahinga kami ng sandali, at sabay tumayo papunta sa shower. Nanatili kaming magkayakap habang umaagos sa aming mga katawan ang tubig, walang kumikilos, naghihintay lamang sa pagbalik ng lakas habang nakasandal sa pader. Inabot ni Irene ang shower gel, at sa pagbukas nito ay nalanghap ko ang bango nito. Naglagay siya sa kanyang palad, at inumpisahang ihaplos sa aking katawan ang gel. Binigay sa akin ang bote, at pagkatapos maglagay sa aking mga palad ay kinaskas ko sa kanyang likod, sa harap, at muling bumalik sa likod. Kusang nagdikit uli ang aming mga labi, at habang sinasabon namin ang isa't isa ay naramdaman kong tumatayo muli si manoy, isang baril na nalagyan uli ng bala at humahanap ng puputukan. Nagpunta ang isang kamay ni Irene sa aking alaga, at tinutok sa kanyang lagusan. Nakapasok ng walang sabit, sabay hapit ng kanyang laman sa aking tarugo. Isang malakas na kadyot pa at bumaon na ang alaga ko sa kanyang mainit na hiyas, marahang hinugot at malakas na kadyot papasok. Hinugot ko si manoy, at napaingit si Irene, ngunit naintidihan niya ang aking pakay nang pinatalikod ko siya. Yumuko siya hanggang nakatapat ang kanyang ulo sa bukasan ng shower, at sabay hawak dito. Binuka ng aking tuhod ang kanyang mga hita, at hawak-hawak si manoy ay tinutok ko itong muli sa kanyang hiyas. Isang kadyot ay pumasok muli sa nag-iinit niyang kuweba, at nagumpisang maglabas-masok uli, umiindayog na parang sumasabay sa isang tugtog na kami lamang ang nakakarinig. Bawat pagkadyot ko ay sinasabayan ni Irene, pabilis nang pabilis, hanggang lumapit nang lumapit sa tuktok ng kaligayahan. Sumabog ang aming mga katas, humalo sa tubig ng shower, parang isang presong nakatikim ng paglaya matapos ang mahabang panahon. Napasandal kami sa pader ng banyo, kapwa pagod ngunit masaya, at pagkatapos ng ilang sandaling pahinga ay nagsabon muli at nagbanlaw.

Nakaupo kami sa sala, may nakahapag na merienda nang sabihin sa akin ni Irene, "I just had a meeting with my manager, and several big studios want to sign me up for the movies. I have to learn fluent Tagalog though, as they say it will make me more bankable. I did some screen tests, and they came out great, according to the studio reps." Medyo may kumurot sa aking kalooban, na naguumpisa na ang pagsikat ni Irene. Ito ang kinatatakot ko, na sabay sa kanyang pagsikat ang paglawak ng gap naming dalawa. Lalong magiging alangan ako sa kanya, at sa isip ko'y hindi na magtatagal at magbabago na ang aming relasyon. Ayokong maging sagabal sa pag-angat niya, ngunit ayoko din namang mawala siya sa akin. Mahal ko si Irene, kahit hindi ko ito aminin sa kanya. Ngunit hindi ko ito pinaramdam sa kanya, sabi ko na lang, "That's great news, if they think you can do it, then why not go for it?" "Of course it means that we'll be spending less time with each other, what with my schedules and all. I mean, I just wanna make sure that you think it's ok." Ngumiti lang ako, kahit sinisigaw ng loob ko na wag nang ituloy, ok na kami. "Sure, go for it. Don't worry, we'll be fine. Besides, I'm still reviewing for my board exams, remember? It's ok, we'll manage." Hindi ko maipinta ang kanyang mukha, tila nagtago ang araw sa isang ulap, nawala ang liwanag sa kanyang mga mata. "Yeah, right. I guess I'll give it a shot. I mean, yeah, we'll manage..." Ngumiti siya habang sinasabi ito, ngunit hindi umabot ang ngiti sa kanyang mga mata, tila may lungkot akong naaninag duon. Natahimik kaming dalawa, walang umiimik, ang tanging tunog na maririnig ay ang pagikot ng orasan. Limang minuto ang lumipas, at tumayo ako para magpaalam, sabi ko na lang na kailangan kong magreview. Tumayo siya, at niyakap ako, pero kaduda-duda ang pamumula ng mga mata. Nagdaan ang mga araw, at pumirma siya sa isang 5 picture deal sa isang malaking outfit. Nagumpisa na ring siyang mag-aral ng Tagalog, at dahil sa mga schedule namin, hindi kami nagkikita. Si Stef naman ay parang ilag na sa akin, tuwing niyayaya ko ay may lakad daw, o kaya naman hindi daw maganda ang pakiramdam. Hindi ko na lang sinabi sa kanya na alam ko na ang dahilan, na naiintindihan ko ang kanyang sitwasyon. Isang araw, habang nasa stockroom ako, lumapit sa kin si Stef. "Puwede ba tayong mag-usap? Marami akong gustong sabihin sa ‘yo." Tumango ako at pinaupo sa silya, ang mismong silya na ginamit namin sa aming pagtatalik dito sa stockroom. "Pasensya ka na kung medyo parang umiiwas ako sa ‘yo, medyo magulo lang ang buhay ko ngayon. Hindi ko alam kung papano ko uumpisahan." payukong nagsasalita si Stef. "Alam mo Stef, wag kang mag-alala sa akin, okey lang ako. Naiintindihan ko kung kailangan mo ng konting space. Ang sa akin lang, kung kailangan mo ng tulong, magsabi ka lang, no explanations needed. Kahit nga hindi mo na sabihin sa akin kung bakit nga ilag ka sa akin, ok lang. Wag mo nang masyadong isipin yun. May maitutulong ba ako sa problema mo?" At dun nagumpisang tumulo ang luha ni Stef, ngunit simpleng sinabi na lang niyang, "Alam mo, ang bait mo talaga. Kaya naman nagustuhan ka ni Irene, halata namang patay na patay siya sa ‘yo. Pero tungkol dun sa problema ko, ako lang siguro ang makakasolve nun. Kung puwede, friends na lang tayo, at medyo kailangan kong ayusin ang buhay ko." Niyakap ko na lang siya at hinayaang lumabas ang kanyang mga luha, hanggang sa tumahan na siya.

Kinagabihan, pagdating sa bahay ng tita ko, wala akong ganang kumain, kaya nagbukas ako ng mga libro at nagumpisang mag-review. Ngunit hindi ako makapag-concentrate sa aking ginagawa, kaya hindi ko na rin pinilit at niligpit ko na lamang ang mga gamit ko. Lumabas ako papuntang tindahan, at dun ay bumili ng anim na bote ng beer. Nagpuwesto ako sa terrace, uminom ng mag-isa, habang iniisip ang relasyon namin ni Irene. Wala na si Edith sa buhay ko, sapagkat dumating na ang mister niya galing abroad, wala na daw balak bumalik pa. Si Stef ay nagkasundo kaming friends na lang, okey lang sa kin, walang problema. Pero ang kinagugulo ng aking isip ay si Irene, si Irene na tunay kong mahal, ngunit ilang naman akong makipag-commit. Hindi ko namalayan na naubos na pala ang anim na bote, ni wala pa akong tama. Tumayo ako't muling nagpunta sa tindahan, bumili pa ng anim na bote. Isang bote na lang ang natira nang marinig kong may pumaradang kotse sa tapat ng gate, tumayo ako at lumapit. Nagulat na lamang ako nang makita kong si Irene, na buong akala ko ay may photoshoot sa Subic. Binuksan ko ang gate, at humalik sa kanya, medyo napangiwi siya sa itsura at amoy ko. Hindi siya umimik, sumunod lang sa terrace at umupo, "Looks like you've had a lot to drink already. Have you been drinking by yourself?" Tumango ako, "Yep, all by myself. Want some?" Umiling siya, aninag sa kanyang mukha na nagaalala. "Are you allright, I mean, is there any problem? You've never drunk alone before." Tumawa lang ako, na kahit na sa aking pandinig ay halatang pilit. "No, no problem, just wanted to get smashed, that’s all. Don't worry too much okey, it's nothing, it will pass." Nagsalubong ang kanyang mga kilay, medyo nagagalit, "How can you say it's nothing, when you're here all alone, drinking yourself silly. You've obviously got a problem, but you won't tell me. Does it have something to do with me? Or is it something else entirely?" Hindi ako umimik agad, dahil nararamdaman ko na ang tama ng beer na nainom ko."Okay, so I've got a problem, but it's got nothing to do with you, and maybe, just maybe, things will look better in the morning. At least I think it will. So don't worry too much, it's just the way I am. Don't get angry, ok? I've got to make a decision, one that I may later regret, but all the same, it has to be made by me, and me alone." Tumahimik siya, tumingin sa akin, at medyo nagabgo na ang timpla, mukhang hindi na galit pero nandun pa rin yung concern sa kanyang mukha. "Is there anything I can do to help, nothing at all? I can't just sit here and watch you torture yourself, I love you too much for that. There, I've said it again, I love you, but I don't know if you feel the same for me." Hindi ako makatingin sa kanya, dahil sa mga kasinungalingang pinagsasabi ko. "Just sit by me and let me hold you, just let me hold you..." Tumabi siya sa akin, at niyakap ako ng mahigpit. Bago siya umalis ay sinabing may konti siyang time off, wala daw siyang naka-schedule na mga lakad or trabaho for the next few days. Dahil off ko naman kinabukasan, pumayag ako. Iniwan ko na lang ang mga nainom sa terrace, at itinulog ko na lang muna. Kinabukasan, maaga akong gumising, at nagligpit sa terrace, bago pa lumabas ang tita ko sa kuwarto niya. Nagluto na rin ako ng almusal namin at nang pagalabas niya sa kuwarto ay sabay na kaming kumain.

Umalis kami ni Irene patungong Cavite, kung saan may resthouse yung isa pa niyang tita. Nagpicnic kami, naglakad sa mga taniman ng tita niya, at pagbalik sa resthouse ay nagtalik kami na parang wala nang darating na bukas sa buhay namin. Nakabalik kami sa Pasig bandang alas-10 na ng gabi, at dahil may pasok ako kinabukasan, ay nagkasundong magkikita na lang kami sa Megamall para manood ng sine. Sa mga susunod na mga araw ay parang walang problema sa buhay, at nang matapos ang off niya, kung saan pupunta siya sa Hong Kong para magumpisa ng shooting ng unang pelikula niya, ay dun ko lang ramdam uli ang lungkot. Nangakong tatawag siya tuwing gabi, at sa tuwing break nila sa shooting, at kinabukasan ay hinatid siya ng tita at mga pinsan sa airport. Mahigit dalawang buwan silang gagawa ng pelikula duon, pero pag may free days siya, kahit dalawang araw lang ay uuwi daw. Nang umalis siya, tumutok na lamang ako sa pagre-review. Tinigil ko ang gimik, at pagkatapos sa trabaho ay diretso na sa bahay ni tita. Ngunit nasira ang katahimikan ng aking mundo nang minsa’y nasulyapan ko sa diyaryong binabasa ni tita ang isang article tungkol sa isang bagong aktres/commercial model na nililigawan daw ng isa sa Makati's elite. Na-love-at-first-sight daw sa kanya nitong multi-millionaire businessman, at walang hangganan daw ang panliligaw sa kanya nito. Ayon pa sa naturang article, malapit na daw mapasagot nito si Irene. Binasa ko ng ilang ulit ang write-up para masiguradong hindi ako nagkamali ng basa, ngunit hindi ako nagkamali. Umupo ako sa terrace, at nagyosi, at nag-isip. Halos maubos ko ang laman ng kaha bago ako tumayo, buo na ang desisyon. Kung ano man ang desisyon ni Irene, tanggap ko, hindi ako magpapahalatang tinamaan ako. Hindi dahil pa-macho effect ako, pero hindi ko na maipagkakaila sa aking sarili na hindi ko kayang dalhin ang ganitong relasyon. Sa pagputok ng career niya, malayo ang mararating niya, at hindi ako ang tipo ng lalaking sasandal sa babae. Gusto kong maitaguyod ang sarili kong pagkatao, hindi yung nasa ilalim ng anino ni Irene, o kanino man.

Tuwing gabi ay tumatawag si Irene, ngunti kahit minsan ay hindi ko binanggit ang tungkol sa kanyang manliligaw, na laman palagi ng diyaryo at mga talk show sa TV. Ito kasing si lalake ay galing sa isang prominenteng angkan, mayaman, magandang lalake, at tinuturing na “One of the Philippines' most eligible bachelors”. Hindi ako nagpapahalatang alam ko ang balitang kumakalat tungkol sa panliligaw niya kay Irene, hinayaan ko na lang kung ano man ang isipin niya. Kung isipin man niyang wala akong pakialam, ayos lang. Ayokong malaman niya na mahal ko nga siya, para pagdating ng panahon na kami'y magkakahiwalay, hindi na niya kailangang magisip pa. Papalapit na ang araw ng kanyang paguwi, at tinawagan ako ni Aling Tibang para sa pagsundo daw sa airport ay makasama ako. Nagpaalam ako sa boss kong absent ako ng isang araw, at agad naman akong pinayagan. Mukhang masaya si boss, siguro ay panay na ang siping niya kay Stef. Hinanda ko ang aking sarili sa pagdating ni Irene, naghanda para hindi niya mahalata ang tunay na nararamdaman ko. Sa wakas ay sumapit ang araw ng paguwi niya, at nagtungo kami ng airport upang salubungin siya. Hindi lang pala kami ang sasalubong kundi mga press people ay nanduon na, naghihintay upang makasagap ng balita. Paglabas sa terminal ay dinumog na siya ng mga gossip reporters, at habang nagpapa-interview ay lingon ng lingon, parang may hinahanap. Nagpasimple na lamang akong lumabas at nagtungo sa van na dala namin, nagyosi habang naghihintay sa kanyang paglabas. Hindi ko na namalayan ay parating na siya, at pagkakita sa akin ay sabay takbo at yakap sa akin. Nagsakayan na kami sa van at nagtungo pauwi, katabi ko siya, ngunit hindi kami magkausap dahil kakuwentuhan ang mga pinsan niya. Pagdating sa bahay nina Aling Tibang ay tinulungan kong magbaba ng gamit, hindi pa rin kami nagkakausap ng husto. Nagpahangin muna ako sa labas ng bahay, nakasalpak yosi sa bibig. Pagsindi ko gamit ang lighter ay hindi maiwasan ang nginig ng kamay, dahil na rin siguro sa mga pigil na damdamin. Maya-maya ay lumabas siya, tumabi sa akin at sabay yakap sa baywang, "I missed you, and I looked for you everywhere in the terminal but you weren't there." Pumatong ang kanyang ulo sa aking balikat, at sumagot akong, "I just stepped out for a while, too many reporters, you know. Anyway, try to get some rest and I'll be back later. I borrowed Dave’s car and when I come back, we'll go someplace quiet. Okey? Now, try to get some rest." Hinalikan ko at saka ako umalis.

Bumalik muna ako sa bahay at natulog ng dalawang oras. Nagpunta ako kina Dave at hiniram yung kotse niya. "Pare, dagdagan mo na lang ang gas niyan, baka mapalayo kayo mamaya." pahabol na sabi ni Dave habang papalabas ako sa gate nila. Dumating ako sa bahay ni Aling Tibang, at pagparada ko ay nasa terrace na si Irene, nakabihis na at handa nang lumakad. Nagpaalam kami sa tita niya, at umalis na kami papuntang Antipolo, kung saan may bahay ang isang pinsan kong nasa States. Habang papunta kami ay kapwa kami walang imik, ako dahil nakatutok sa pagmamaneho, at siya naman ay tila napakalalim ng iniisip. Nakarating naman kami sa bahay ng pinsan ko ng walang insidente, at pagbaba ay kinuha ko ang basket sa likod ng kotse, at pumasok kami sa loob ng bahay. Tinanong ako ni Irene kung saan ang CR, at sinamahan ko siya. Pagpasok niya sa loob ng pinto ay naalala ko tuloy ang isa pang CR, sa ibang bahay at panahon, kung saan nagumpisa ang lahat. Pilit kong inalis ito sa aking isipan at nagtungo ako sa balkonahe, at pagupo ay nagsindi uli ng yosi. Naramdaman kong lumabas sa CR si Irene, at tinawag ko siya. Nagpunta siya sa puwesto ko at tumabi, sabay yakap uli. "What's happening to us, Jun? I mean, on the surface, everything looks fine, but something's not right." Tiningnan ko siya, "What do you mean? Is anything the matter?" Umayos siya ng upo at tinitigan ako, "That's exactly what I mean. You don't want to say what's really on your mind, I mean, it's not a secret about Roy's courtship, by now, the whole country probably knows it. And yet, here you are, you're acting as if nothing's happening. Don't you even want to ask me about him?" Sa mga sandaling yon ay bakat ang lungkot at sakit sa kanyang mukha. "Is there something about him I should know? Yeah, I know all about him courting you, but what am I supposed to do about it? Be angry at you because someone is falling for you? And from the look of things, he's falling pretty hard. Tell me, should I be concerned, is there something you want to tell me?" "It doesn't bother you that someone's courting me? What if I have some feelings for him, don't you even want to know at least that?" Nagsindi uli ako ng yosi para kumalma kahit konti ang aking loob. "Listen, we're both old enough to know that if something is bound to happen, it will happen, no matter what. If you feel something for him, more than what you feel for me, so be it. Don't let me stand in the way." "Damn you! You want me to admit what I feel, yet you won't tell me what your feelings are. You just sit there, acting so cool, as if nothing in this world matters to you. Okay then, let me tell you. I am feeling something for him, I may even be already halfway to falling in love with him. But I love you, and I've said that to you often. But how about you, what do you really feel for me? What are you so afraid of, that you can't tell it to me straight? Don’t you love me, even just a little?" Hindi ako umimik, nagsindi na lang ako ng yosi. "Irene, you mean more to me than you will ever know, but our world is changing, and I can't keep up with the changes. I guess what I'm trying to say is that I'm not moving forward as fast as you, and sooner or later, I'll be a deadweight for you. You're on the fast track right now, and where it's leading you, I can't follow. So there comes a time when you have to move on, because your road is leading you there. You may feel bad right now, you think I don't care for you, but later, when you think back, this is the best thing I could have done for you, not to hold you back." "I think I understand you now, when I found you drinking by yourself. That time I told you about my movie offers, about how my career was taking off like a rocket. You really didn't want me to succeed, but being you, you decided to think of me instead of your feelings. That's why you said you were making a decision, you had decided to let me go. I know you love me too, that's why you're letting go, precisely because you do love me. But your damn pride won't let you be anything else." Lalong humigpit ang kanyang yakap, at ramdam ko ang kanyang mga luha. "I understand now, what you're doing for me, and I love you all the more for it. But there's just one thing I'll ask from you before you leave me." Dumiretso siya ng upo at tinignan ako, "Make love to me, like you've never made love to me before. Make love to me until you can't go on anymore, until we're too tired to sit up, or even move..." Tumayo siya, hawak ang aking kamay, patungo sa isang bakanteng kuwarto. Pinahiga ako sa kama, at hinalikan ako, ngunit nang lumalalim na ang aming mga halik ay kumalas at tinulak uli ako pahiga. "Wait a while, ok, while I slip into something more comfortable." Dumampi ang isang daliri sa kanyang labi at dinikit sa aking mga labi, sa pagtalikod ay tuluyang lumabas ng kuwarto. Naghintay lamang ako sa kama, hindi umaalis sa aking puwesto, ngunit tumayo din ako malaon-laon upang lumabas sa balkonahe. Ang ganda ng tanawin duon, kita halos buong Metro Manila. Sa dilim ng gabi, ang tanging makikita ay libo-libong mga ilaw, tila mga bituin na bumaba sa lupa, kumikislap... Narinig ko ang dahan-dahang pagbukas ng pinto, at sa aking paglingon ay halos maputol ang aking hininga... Pumasok sa Irene sa kuwarto at naglakad patungo sa akin, tila natigil na rin pati pagpintig ng puso ko. Hindi ako makagalaw sa aking puwesto, at parang nawalan ng lakas ang aking katawan, natulala sa ganda niya. Kahit pinakamagaling na pintor ay hindi kayang maisalarawan ang pantasyang papalapit sa akin. Itim na nighties ang kanyang suot, nakatali sa balikat at tila nakasabit lamang sa tulis ng kanyang mga utong. Hanggang kalahati ng binti ang haba nito, ngunit sa nipis ay aninaga ang hubog ng kanyang buong katawan, mula sa dibdib na kay puti, sa mga bundok na umaalog sunod sa bawat pagkilos at galaw. Kitang-kita ang kurbada magmula sa may tiyan papuntang baywang, patuloy sa balakang at mahahabang binti't hita. May suot, pero parang wala, at tila lalong nangibabaw ang kanyang kaputian dahil dito. Nang makarating sa harap ko ay kinuha ang aking kamay, at hindi ko namalayang nakahiga na lamang ako bigla sa kama, hindi pa rin maalis ang pagkakatitig sa mala-diwatang nasa harap ko. Lumapit siya sa akin, yumuko ng bahagya at hinatak pataas ang aking t-shirt, tumigil sandali pagdating sa dibdib, at hinaplos ng kanyang palad ang balbon na nanduon. Umikot-ikot ang kanyang palad sa aking dibdib, at sa bawat pagikot ay ramdam kong tila tumatayo ang aking mga balbon duon. Tumigil ito, at tuluyan nang inalis ang t-shirt. Mabagal na bumaba ang kanyang ulo at tumigil, halos magkadikit na ang aming mga labi, ang kanyang hininga sa aking pisngi. Dumampi ang aming mga labi, parang halik ng paru-paro sa isang bulaklak, pahapyaw at sandali lamang. Bumaba ang kanyang ulo sa aking leeg, sa balikat, sa dibdib, sa pusod… naramdaman ko na lang ang kanyang mga kamay sa aking pantalon, unti-unting nalilis, kasunod ang kanyang mga halik. Umangat muli ang kanyang ulo, upang tanggalin nang husto ang aking pantalon. Tumayo siya at sumakay sa aking mga hita, nagpunta ang isang kamay sa likod ng ulo at tinanggal ang tali ng buhok, at sa isang galaw ng kanyang ulo ay bumagsak ito, sindilim ng gabing tanging liwanag ay galing sa di-mabilang na mga bituin sa langit. Hinatak ko siya pababa, dumagan ang kanyang katawan sa akin, at bumalot sa aking mukha ang kanyang buhok, ang halimuyak na tila alak sa aking pang amoy, nakakalasing, nakakahumaling. Hinawi ko ang buhok niya, at hinanap ang malambot niyang labi, at sa pagdampi ay agad bumukas, isang imbitasyon para pumasok at magkita ang aming mga dilang sabik sa isa't isa. Nalasahan ko ang matamis niyang laway, mainit, masarap, parang likidong mainit malapit nang magliyab, hanggang sa kapwa kami kapusin ng hininga.

Umupo siya, at pinagmasdan ko ang kanyang kamay na papunta sa tali ng nighties na suot, dumampi ng sandali sa kanyang suso, bago dahan-dahang tinaggal ang tali, una sa kanan, matapos sa kaliwa, at sa pagbagsak ng nighties ay tumakip sa malulusog na tambok ng dibdib ang kanyang kamay. May bahagyang lamas, pahaplos, at marahang pagpisil na dumagdag sa aking pananabik maangkin ang kahali-halinang bulaklak na ito. Pinatong ko ang aking mga kamay sa kanyang tiyan, at dumausdos pataas, sabay buka ng mga palad pagdating sa ilalim ng kanyang mga suso, akmang sinasalo at parang tinitimbang ang mga ito. Pinisil ko ng bahagya, nilamas-lamas at kinurot-kurot ang mga utong. Hindi ko na matiis, umupo ako sa pagkakapuwesto sa kama, diretso sa mga bundok na aking hinihimas. Sinupsop ko ito, pilit pinagkakasya sa king bibig, parang isang sanggol na sumuso sa ina. Nagpapalit-palit sa dalawang suso ang aking bibig, habang nilalamas at nilalapirot ang mga ito, hindi na magkandaugaga sa tindi ng libog na nararamdaman. Umikot ang aking dila sa kanyang suso, sa gilid, sa mga gitla sa ilalim, pabalik sa puwang ng dalawang bundok. Hinatak ko siya pababa sa kama, at bumaba ang aking ulo sa kanyang tagiliran, dinilaan, hinigop at hinalikan dito hanggang sa mamilipit na siya sa sarap. Gumasgas pababa ang aking dila, binuka ng aking ulo ang kanyang mga hita, at duon ay nagumpisang dumila sa singit at sa loob ng hita, lumipat sa kabilang hita, pataas uli sa singit, hanggang ramdam kong humigpit nang humigpit ang pagsabunot sa aking buhok. "Jun, please… please…" halos paungol na sabi ni Irene, tinutulak ang aking ulo tungo sa kanyang hiyas. Sinunod ko ang gusto niya, nagtungo ang aking ulo sa gitna ng kanyang mga hita, sabay sa pagbuka ng aking kamay sa hita ang pagdikit ng bibig sa singit, pinasok ko ang dalawang daliri sa kanyang labi, at nang mabasa na ng laway niya ay ginamit ko upang maibuka ang kanyang kaaya-ayang hiwa. Sa paghawi ng sukal duon ay lumantad na ang kanyang kuntil, mapula, basa at pumipintig na kapirasong laman. Minasahe ko ito ng aking dila, minsa'y bahagyang kinakagat, na siya namang lalong nagpalakas sa mga ungol ni Irene. Binuka pa lalo ng aking mga daliri ang hiwa, upang mabigyang daan ang aking dila papasok sa lungga ng katamisan, at duon hinalukay ang kanyang perlas, pinaglaruan at kinalikot. Napaliyad si Irene, angat ng husto ang likod sa kama, mariin ang pagkakapikit at kagat ang labi. Dumausdos palabas ang aking dila, pumasok uli, paulit-ulit hanggang batid ko ang pagbasa ng laman sa looban ng kuweba, at sa ilang sandali ay nagluwal siya ng katas, bumuga na parang isang sibol galing sa ilalim ng lupa. Nabasa ang aking labi, tumulo hanggang baba, sa kanyang mga singit at pati sa hita, tila hindi maubos ang pagpapaluwal ng matamis at mainit na katas.

Gumapang ako pataas, naglapat ang aming mga katawan, at tinikman kong muli ang kanyang mga labi. Isang kamay niya ang pumunta sa aking batok, kung saan diniin ang pagtatagpo ng aming mga dilang nag-aapoy. Hindi ko na kayang pigilan pa ang init ng aking pagnanasa, kung kaya’t paglapat ng aming mga katawan ay tila may sariling isip si manoy at pumasok sa lungga ng kaligayahan, walang sabit sa dulas na dinatnan duon, at sa paglapat ay humapit ang kanyang laman sa aking alaga. Nagumpisang gumalaw at kumanyod, at naramdaman ko nang ipitin ng kanyang mga hita ang aking baywang, sabay sa isang kamay na pinatong sa aking puwet, humahatak, upang ipasok ang aking alaga hangga't sa kaya nitong ipasok. At sa pagkanyod ay sumasabay ang pagtulak at pagbitiw ng kanyang mga hita at isang kamay, tila umiindak kasabay sa isang tugtog na singtagal na ng panahon. Bumaon ang kanyang mga kuko sa aking likod, ngunit hindi ko na ito pansin, habang palalim ng palalim ang alaga ay pataas nang pataas ang aming kaligayahan, walang katumbas at walang kasing-sarap. Pakiramdam ko'y tulad sa pagtayo sa gilid ng bangin, habang papalapit sa gilid ay patindi ng patindi ang kaba, ang pagkalula at pagkahilo. Malapit nang abutin ang dulo, ang gilid ng bangin, pikit-mata, pabilis nang pabilis, nabibingi sa lakas ng pintig ng puso, sa mga ungol ni Irene. "Uuhhhhhmm… Aaahhhh… Uuuuhhh… AAAhhhhhh... AAAHHHHH!!!" tuluyang nahulog sa isang mataas na lugar, pikit mata, sensitbo ang bawat parte ng katawan, nakakalula, tila naghahalo na ang lahat ng kulay sa mundo. Tatlong beses pa kaming nagtalik, na pawang wala na sa sarili, walang nang bukas na darating, pinilit abutin at lagpasan ang langit. Dumagan ang aking katawan sa kanya, magkadikit ang dibdib, ramdam ang pintig ng aming mga puso, mga malalim na paghinga, basang-basa ang buong katawan, tila nabasa sa ulan. "I love you…" mahinang bulong ni Irene. "I don't want to lose you, not ever…" Sa pagkakataon na yun ay hindi ko na mapagkaila kahit sa aking sarili ang aking pagmamahal kay Irene, ayoko siyang mawala sa buhay ko."I love you." sabay yakap ng mahigpit...

No comments: